Almaty

Les hauts lieux d’Almaty

 

AlmatyAlmaty (ou Alma-Ata, traduit du kazakh comme «Père des pommes») est la plus grande ville du Kazakhstan qui compte près de 2 millions d’habitants. Jusqu’à 1997 c’était la capitale du pays, et de nos jours la ville a gardé son statut de centre culturel, historique, financier et économique. Elle est actuellement appelée la «capitale sud» du Kazakhstan.

Almaty est situé au pied des montagnes de Trans-Ili Alataü, ce qui rend le climat de la ville continental avec une grande amplitudes de températures ne serait-ce qu’entre celles nocturnes et diurnes. La température moyenne du janvier est de  -4̊ С, celle de juillet de +24̊ С.

Les deux rivières traversent la ville, la Grande et Petite Almaatinka, les deux faisant partie du bassin du lac Balkhache.

Du fait que la ville se trouve dans une cuvette entre les montagnes, cela rend la situation écologique  assez préoccupante, la ville est souvent couverte d’une couche de smog.

Un peu d’histoire

AlmatyA en juger par les découvertes archéologiques  - les kourganes - le territoire de l’actuelle ville d’Almaty était peuplé de tribus nomades de Sakas à partir de VI—III ss.av. J.-C. Au Moyen Age se déploie ici la cité d’Almatou située près d’une des branches de la Grande Route de la Soie .

L’Almaty des temps modernes connait une nouvelle étape depuis 1854, lorsque la Russie tsariste décide de construire ici un fort militaire nommé Verniy au bord de la Petite Almaatinka. En 1867 la ville est nommée Verniy, les migrants de tous les coins élloignés de l’Empire Russe affluent vers ici. Avec l’arrivée des Soviets en 1921 Verniy fut renommée en Alma-Атa selon la dénomination ancienne de cette localité. En 1927 la ville devient la capitale de la République Soviétique du Kazakhstan, qu’elle restera après l’obtention par le pays de l’indépendance jusqu’à 1997. Cette année-là la décision fut prise par le Président Nazarbaev de transférer la capitale vers la ville d’Akmola, celle-là renommée au bout de six mois en Astana.

Que voir à Almaty ? Les hauts lieux et sites insolites d’Almaty :

  • Parc Panfilov (Parc au nom de 28 gardes de Panfilov) est un monument historique et architectural, un site boisé avec ses chênes, sycomores, pins anciens, situé près de la cathédrale d’Ascension (Zenkov) . Le parc fut fondé à la fin de XIX s., en 1942 a été renommé à la mémoire de héros ayant défendu Moscou en 1941 contre les troupes fascistes lors de la Seconde Guerre Mondiale. Le mémoriel de la Gloire fait partie de l’ensemble, tout comme la flamme éternelle. Plus récents sont les monuments aux héros kazakhstanais tombés lors de la campagne militaire d’Afghanistan.
  • La cathédrale d’Ascension (Zenkov)  est une construction imposante de l’époque de la Russie tsariste, édifiée en 1907 entièrement en bois d’épinette de Tian-Shan sans un seul clou. La cathédrale a supporté un puissant tremblement de terre de 1911 qui a fait 322 victimes et détruit un grand nombre de bâtiments en briques d’Almaty.
  • Musée National est l’un des plus anciens et des plus grands en Asie Centrale, fondé les années 30 du  XIX siècle. Les artefacts uniques et l’exposition sur l’histoire et culture du Kazakhstan sont présentés au musée. Sa riche collection compte  300 milles pièces, dont la plus connue est la copie en miniature de l’"Homme doré" du kourgane de Iessik. L’armure dorée du guerrier comporte 4000 pièces.

Almaty

  • Place de la République – c’est la place centrale, la plus grande d’Almaty, inaugurée en 1980. Ici se déroulent les festivités, notamment lors de célébration de Naürouz, Nouvel An de l’époque préislamique, fête du printemps et du renouveau. Du côté sud de la place on peut voir le bâtiment de l’Akimate (mairie de la ville), du côté Est – le musée National. L’élément principal de la place de la République est le Monument de l’Indépendance.
  • Monument de l’Indépendance est le symbole du Kazakhstan moderne. Une stèle de  28 mètres est surplombée de la statue d’ «Homme doré» (ou «Guerrier doré»). Sous ses pieds - le léopard des neiges ailé. Au pied de la stèle les quatres statues sont placées par rapport aux points cardinaux : celle du « Sage Père des Cieux », de la « Mère Terre » et de deux enfants sur des poulains qui symbolisent la jeunesse et le futur du pays. Les 10 bas-reliefs situés de deux côtés de la stèle  représentent les siècles de l’histoire du Kazakhstan. Le monument fut inauguré sur la Place de la République le 16 décembre 1996.
  • Marché vert  est un marché oriental classic, où on trouve absolument tout.
  • Fontaines : on en compte 120 à Almaty, en fonctionnement à partir du 25 mai (Journée des fontaines) jusqu’au 15 septembre.

Almaty

  • Tour de télévision d’Almaty «Koktobé», est situé au sommet de la montagne Kok-Tobé. La hauteur de la tour est de 372 m, ce qui rend cette construction la plus haute d’Almaty et l’une des plus résistantes aux séismes au monde. Le célèbre téléphérique du mont Kok-Tobé permet d’y accéder directement depuis le centre d’Almaty. La longueur du téléphérique est de 1620 m, le trajet ne prend que 6 minutes.
  • Patinoire de la haute montagne «Médéo» est située à 1691 m d’altitude dans la partie de la montagne portant le même nom du Trans-Ili Alataü. «Médéo» - est un centre de sports d’hiver l’un des plus grands au monde, qui est situé dans la haute montagne. Il est célèbre par son énorme patinoire de 10,5 mille mètres carrés fonctionnant 8 mois dans l’année.
  • Fauconnerie «Sunkar» se trouve à 7 km d’Almaty, dans le Grand col  d’Almaty, sur le territoire du parc naturel national Ilé-Alataü. Ce centre d’élevage de faucons est unique au Kazakhstan. Il inclut un élevage, ici se déroulent également les spectacles des rapaces, ainsi que les randonnées pédestres et équestres dans le centre et aux alentours.
  • Barrage de Médéo situé à 1733 m d’altitude a été construit pour protéger Almaty de coulées de boue et d’inondations qui peuvent provenir des versants du Tian-Shan Ouest. Un escalier célèbre de  842 marches mène au barrage et sert d’endroit de compétitions de montée d’escalier.

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